人們常說貓有九條命,認為牠們的生命力極為強韌,但這都是以訛傳訛,牠還是會生病且很多會致命,飼主平時若能多注意貓的保健,才能延長牠們的壽命與確保牠們的生活品質。

  在貓咪生病之前,你就應該找到在當地的獸醫師,為牠做全身檢查、施打疫苗,並告訴你有關的疾病預備防措施及照顧上所需特別注意的事項,獸醫師必需是24小時服務的,一些緊急的意外事故才能即時得以處理。

獸醫師

  最好是找一位對小動物醫學有專精的獸醫師,有關的這些訊息可以由一些養貓的人或寵物店或朋友介紹得知,可能的話,你應該一家家去拜訪。一個獸醫師的養成需要長久的時間(大學五年、專科四年),當然這質中也包括了貓疾病的研究,所以一旦有了麻煩或有關育種、營養等方面問題時,最好向他們請教,當然你不要看了某本書之後就覺得自己很懂,而去跟獸醫師辯爭,因為書本上所提及的畢竟不能跟專業相比,另外也不要輕信一些賣貓的寵物店,因為他們的醫學專業常識畢竟有限。注意!千萬不要使用人的成藥製品來治療你的貓咪,這是非常危險的嘗試,因為藥物的量及敏感性的問題可能會造成無法挽救的結果。

一般的護理

  貓或許真的有九條命,但是牠和人類及其它的動物一樣都會生病。在獸醫學中,貓疾病的研究及內、外科療法的研究都是非常重要的,並持續在研究中。近來研究發現一種病毒會造成貓咪出現和AIDS相同的症狀,但是貓的這種病毒並不會傳染給人類,所以不用太恐慌。不論你的獸醫師技術多麼精良,你還是必須學習一些基本的護理知識,畜主通常是第一個發現貓有不適症狀的人,所以必須學習去知道什麼時間該尋求專業的協助並知道如何去減輕動物的痛苦及幫助它回復健康。本文所要提及的是貓常見的疾病,畜主所應做的處理及獸醫師所做的治療,當然這其中也包括了一些簡單而有用的初步護理技術,但是必需強調一點,一切還是要由獸醫師來處理,除了一些最輕微、最簡單的狀況。

  與嘴巴問題相關的狀況包括:流涎、搔嘴、咀嚼動作誇大和咀嚼小心,好像在吃熱蕃薯一樣,嘴巴應時常加以檢查是否正常,如果有齒石的推積,雖然不會造成蛀牙但會傷害牙齦的邊緣,使細菌感染齒槽,而使牙齒鬆動,預防齒石的方法就是每週以軟牙刷刷牙,或以棉花沾鹽水清洗牙齒,並且每年定期帶至獸醫院做齒石的處理。檢查齒縫中是否有異物,如果有骨頭碎片卡在牙齒中,可能會割傷口腔黏膜或舌頭; 魚刺有時會哽在牙齒後排鄰近的臼齒間,你或許可以用茶匙柄將異物挑出; 如果沒有發現任何異物,查看舌頭是否有平滑紅色的潰傷區域,這可能是由於舔了某些刺激性的物質造成,但常常是由於引起舌的病毒所造成,這種病毒是與貓傳染性感冒病毒同一群的,這種類型的潰瘍常常會伴隨著大量流涎、絕食和沉鬱,這時候就需請獸醫師診治了。因為必須注射抗生素來防止細面的二次性感染。你可以手指或鉛筆輕敲牙齒,看看有無鬆動現象或者表現出痛苦的樣子,如果有問題應儘快送醫診治,千萬不要任意地給予貓咪阿斯匹靈來止牙痛,因為它對貓咪是有毒的。如果老貓的牙齒幾乎快掉光了,也不用太擔心,因為像朵細煮熟的肝臟、魚肉及泡牛奶的麥片都能使它們順利進食,沒有牙齒的貓總比那些牙齦發炎和滿嘴污牙的貓來得好。          

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眼睛

  當貓的眼睛感到腫痛、水汪汪、流淚或者在眼睛上藍色或白色的薄膜時,這就表示眼睛有了問題。貓的第三眼瞼從內眼眥突出,大部份是單眼發生,也有雙眼發生的病例,這是另外一種常見的眼疾。假如眼睛有明顯地腫痛或發炎,或有白色或藍色的薄膜出現,或者眼有腫脹的現象,這可能表示眼睛已受到感染、受傷或者受到像雜草種子這類異物所刺激,如果有這種現象通常需要獸醫師的診治,如果放任不管,可能會導致失明。

  眼睛透明部份的表面(角膜)出現白色或藍色的薄膜,這並不是所謂的白內障,白內障是指瞳孔後面的水晶體出現白色或藍色的病變,是一種眼廷深部的問題,當在暗光之下瞳孔擴張,就可看到較大的不透明區域、白內障外觀上則擴大,於強光下則相反。有一些老貓的眼睛也會出現藍色的水晶體,但這並不是一種白內障,它的水晶體依舊是清澈透明的,只是水晶體的折射性質有所改變,這種症狀並不會造成貓的失明。貓的眼睛部份為「第三眼瞼」所覆蓋是一種常見且奇怪的現象,並不會造成失明也常發出於外觀健康的貓身上。常貓眼眶周圍堆積的脂肪減少,就會造成眼廷凹障,是一種消瘦的現象,如果還有其它的合併症狀可能就是傳染性感間的早期症狀; 如果這種狀況持續存在且沒有其它的合併症狀,可以試著每天給予50毫克的Vit B12 。獸醫師有很多的方法可以處理眼睛疾病 ;他可以使用局部的麻醉劑來點眼,藉以移除眼睛上的異物;除了眼藥水及眼藥膏外,也可以於結膜下注射藥品;他可以使用眼底鏡來觀察眼珠的深部,並以棉花棒沾淚水來鑑定感染的細菌種類,除此之外,寫眼、淚管阻塞、水晶體的白內障都可以外科來術來處理。

鼻子

  鼻子的主要問題是流鼻水、鼻蓄膿、鼻塞、打噴嚏等,如果出現了以上這些類似人類感冒的症狀,就表示你的貓得了傳染性感冒了,這時就需要獸醫師的治療,在治療前、鼻塞及流鼻水的症狀可能會持續數月或者甚至數年。假如你的貓已經出現鼻塞的症狀,可以溫水來清洗鼻端,藉以軟化並除去結塊的粘液,並於鼻內塗一點凡士林

耳朵

  貓咪如果開始搖頭、抓取或頭傾向一側,有的甚至失去平衡而步伐搖晃,這就表示它的耳朵可能出現問題了; 其它的症狀包括突然腫脹的耳翼、耳內出現移動緩慢的微小白色昆蟲(耳疥蟲)、耳朵惡臭、耳內有巧克力色或膿狀的液體。假如耳朵的毛病突然發生了,可以使用加熱至體溫的礦物油(石蠟油)足量灌注至有問題的耳朵內nbn 當然最好是在車庫內操作,因為貓可能會將耳朵內過多的石蠟油甩得房間到處都是。頭傾寫一側及失去平衡可能表示中耳已經受到感染了,中耳炎是指耳骨膜後的炎症發生; 中耳炎常常是經由歐氏管而感染,而歐氏管是咽喉通往中耳的管道,因為咽喉及呼吸系統的感染常常會引起中耳炎的發生; 如貓咪這種狀出現,應立即尋求獸醫師的治療,現在已有藥物能到達中耳來治療中耳炎,以防止中耳內平衡器官遭受到破壞及防止感染延伸至腦部。耳翼的突然腫胰是由於耳翼內的血管破裂出血,造成血液蓄在內成為血塊,即是所謂的「血腫」; 而造成血腫的原因是由於貓咪用力抓耳朵所造成,有時打架咬到耳朵也會造成。血腫形成後會使貓咪非常困擾,它會覺得一側的耳朵特別重,想要用力甩耳來把「重量」甩出去。血腫並不會像膿腫那麼疼痛,除非也受到細菌的二次性感染,但不常見。如果不儘早就醫處理,血腫內的血塊會收縮成瘤樣的癖痕,使得耳朵外表變皺看起來就像花椰菜一樣。獸醫可以在麻醉的處理下,將貓咪的耳翼切開把血液引流出來,然後再將切創縫合,這種手術的成功率非常高,雖然如此,但是造成抓耳的原始因素還是要加以治療防治,以防止再發(外寄生蟲、潰瘍)。如果貓咪只是搖耳,且耳朵內似乎是乾燥的,表示耳內有「昆蟲」那就是感染耳疥蟲了,最好趕快買治療耳疥蟲的藥來滴耳(寵物店可買到);如果耳朵內有很多滲出液,那就表示耳內有了潰瘍、發炎、必需儘交由獸醫診治並給予抗生素治療。

胸部

  支氣管炎、肺炎、胸膜炎及其它胸部疾病都會使貓咪感到不舒服; 一般胸部疾病的症狀包括咳嗽、喘氣和呼吸困難。咳嗽及打噴嚏是感冒的必然症狀,也可以是貓傳染性感冒的微兆。貓傳染性感冒症狀或輕、或重,且可能致死,致死的原因多由於肺臟遭受細菌性二次感染而造成; 並不是專發於寒冷潮溼的天氣,在英國許多次爆發大流行都發生於夏季,特別在暑假期間更容易流行。對抗流行性感冒最好的方法就是接種疫苗,並每年定期補強,事實證明,人與貓的流行性感冒並無關聯。呼吸困難而無感冒症狀可能就是胸摸炎或老貓心臟疾病的征兆。貓如果有了胸部疾病的症狀,必需保持溫暖和乾燥,不要讓它用力,並給予剁碎或液態的營養食品,假如你的酒瓶內有些剩餘的白蘭地或威士忌,可以給貓少許; 儘可能以棉花擦拭鼻孔,並塗上凡士林防止鼻塞,在一些輕較輕微的病例中,貓還可以持續進食且呼吸沒受到多大抑制,可以給予1/4茶匙的Benylin 糖漿,每2到3小時1次。較嚴重的病例需由獸醫師給予抗生素化痰劑,如果心臟也有毛病,就必需給予特別的心臟藥物。在胸摸炎的病例中,常會有胸水蓄積,獸醫師可將動物鎮靜後,將胸水引流。